囊胚(blastocyst)是发育至第五天的胚胎,含有50至100个细胞。它的构造比早期胚胎复杂,因为囊胚开始分化成两组不同的细胞,滋养层(trophectoderm)和内细胞群(inner cell mass)。滋养层将会发展成胎盘而内细胞群则发育成胎儿。囊胚中央是充满液体的囊胚腔(blastocyst cavity)。(看动画)胚胎必须经过这个阶段才可以植入子宫内膜。

大部分的受精卵在受精后两天都会发育成四个细胞的胚胎,但是只有真正健康和强壮的胚胎才会发育成囊胚。所以,囊胚被认为是天择(自然选择)的胚胎,它们着床的机会比较高。再则,在自然的怀孕过程中,早期胚胎都是在输卵管里发育,直至囊胚期才进入子宫腔。因此囊胚移植,在对的时候(囊胚)移植到对的地方(子宫腔),更符合自然生理现象。囊胚移植的成功率比早期胚胎移植的成功率高。

囊胚移植的适当时间是取卵后五至六天。无论如何,囊胚培育可能会以没有胚胎移植收场,因为胚胎可能在达到囊胚阶段之前就停止发育。

囊胚培育并不适合所有接受试管婴儿治疗的夫妇。要求囊胚培育者至少要拥有三颗以上质量好的胚胎。这技术最适用于年轻或拥有多颗卵子的夫妇。囊胚培育适合于:

    • 屡次不成功的试管婴儿治疗
    • 植入前基因诊断
    • 单胚胎植入(以避免多胞胎妊娠)

 

 

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