冷冻储存,顾其名义就是把配子(卵子或精子)或胚胎冷冻,把它们储存在摄氏零下196度的氮液(liquid nitrogen)里,日后有需要时再把它们取出复苏。复苏胚胎的存活率(70%)取决于它们冷冻前的质量。复苏后,通常胚胎的存活率会下降。储存时间的长短并不会影响复苏胚胎的存活率。对胚胎造成伤害的,乃是冷冻和解冻过程。

在冷冻过程中,胚胎必须经历迅速的温度下降和两个伤害胚胎的情况-细胞内冰晶的形成和脱水。冰晶和脱水都会损坏胚胎。在冷冻过程中加入抗冷冻剂(cryoprotectants)可以减低对胚胎的伤害。

胚胎冷冻

若在试管婴儿或卵胞浆内单精子注射治疗中获得多过三颗质量好的胚胎,我们会把过多的胚胎冷冻储存。最好的三颗胚胎将用于胚胎移植,而剩下的胚胎就冷冻储存。若女患者在取卵后罹患卵巢过度刺激综合症(ovarian hyperstimulation syndrome, OHSS)而不能进行胚胎移植,我们也可以把胚胎冷冻储存,以待日后进行解冻胚胎移植。胚胎冷冻也可以用于胚胎捐赠。

最常用的冷冻法有缓慢降温(slow freezing)和玻璃化(vitrification)。缓慢降温必须动用昂贵的程式冷冻仪和一系列的冷冻液(含有抗冷冻剂)漂洗。这是个费时的程序,整个程序需时三至四个小时。

玻璃化是超速降温法。这程序不需要程式冷冻仪,而且可以在短短的几分钟内完成。将胚胎在高浓度的冷冻液下迅速漂洗后,就可以直接放进氮液里储存。冷冻过后,胚胎可以无限期的储存在氮液里而不受伤害。

当女患者准备好胚胎移植后,我们就将冷冻的胚胎进行复苏程序。女患者的子宫内膜必须准备好迎接胚胎移植和着床。通常医生会利用药物,例如促性腺激素释放素激动剂(GnRH-agonist)、雌激素(oestrogen)和黄体酮(progesterone)。复苏胚胎移植的成功率与新鲜胚胎移植的成功率一样是大约40%.

目前为止,并没有证据证明复苏胚胎移植的宝宝拥有较高风险的畸形。

Freezing-planer 冷冻储存

用以缓慢降温的程式冷冻仪

Embryo-storage 冷冻储存

用以储存冷冻胚胎的氮液储存桶

精子冷冻

精子冷冻适合于那些不能在体内授精或取卵当天取出精子样本的男患者。精子冷冻也适合于即将进行化疗或电疗的男性,因为化疗或电疗会影响精子生产。

和胚胎冷冻一样,精子在经过冷冻程序后,将被储存在氮液里,日后有需要时再取出复苏。如果不是必不得已,我们并不鼓励利用复苏精子进行辅助生殖治疗,因为复苏精子的存活率大大减低。新鲜精子比较适用于辅助生殖治疗。

卵子冷冻

 卵子冷冻是个比精子和胚胎冷冻更为困难的程序,因为复苏卵子的存活率和受孕率都很低。复苏卵子的存活率是18%至52%,而受孕率为50%。所以,卵子冷冻并不是常规的治疗之一,我们比较鼓励胚胎冷冻。卵子冷冻适合于即将进行化疗或电疗的女性。

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